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¿Cómo se diagnostica el melanoma y cómo se realiza el estadiaje?

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que se origina en los melanocitos, que son las células que producen el pigmento que da color a la piel. Este tipo de cáncer puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero suele desarrollarse en la piel expuesta al sol. El diagnóstico temprano del melanoma es fundamental para obtener un pronóstico favorable y mejorar la supervivencia del paciente. En este artículo vamos a hablar sobre cómo se diagnostica el melanoma y cómo se realiza el estadiaje.

¿Qué es el diagnóstico del melanoma?

El diagnóstico del melanoma se realiza mediante una evaluación clínica y la realización de una biopsia. El médico dermatólogo realiza una inspección visual de la lesión sospechosa, evaluando su forma, tamaño, color, bordes y cambios en el tiempo. También se realiza una palpación de la lesión para evaluar su consistencia y adherencia a la piel.

Si el médico sospecha que la lesión puede ser un melanoma, se realiza una biopsia. La biopsia es un procedimiento sencillo y rápido que consiste en la extracción de una muestra de tejido de la lesión. Esta muestra se envía al laboratorio para su análisis.

Existen diferentes tipos de biopsia, según la localización y las características de la lesión. La biopsia por excisión es la más común en el diagnóstico del melanoma. En esta técnica, se extirpa toda la lesión sospechosa y se envía a análisis en el laboratorio. La biopsia por punción es otra técnica que se utiliza para lesiones más pequeñas. En esta técnica, se utiliza una aguja para extraer una muestra de la lesión.

¿Cómo se realiza el estadiaje del melanoma?

El estadiaje del melanoma es fundamental para determinar el grado de avance de la enfermedad y planificar el tratamiento más adecuado. Se utiliza el sistema TNM, que tiene en cuenta varios factores para determinar la clasificación del melanoma. Los factores que se tienen en cuenta en el sistema TNM son:

- T: el tamaño y la profundidad de la lesión
- N: la extensión de los ganglios linfáticos que contienen células cancerosas
- M: la presencia o ausencia de metástasis (células cancerosas que se han propagado a otros órganos).

El estadiaje del melanoma se realiza mediante diferentes pruebas, como:

- Biopsia de los ganglios linfáticos: se realiza una biopsia de los ganglios linfáticos para determinar si hay células cancerosas presentes.
- Tomografía computarizada (TC): se utiliza para evaluar los órganos internos y detectar posibles metástasis.
- Resonancia magnética (RM): se utiliza para evaluar el cerebro y la médula espinal para detectar posibles metástasis.
- PET: es una prueba de imagen que se realiza mediante la inyección de una pequeña cantidad de material radioactivo. Las células cancerosas absorben más material que las células sanas, lo que permite detectar posibles metástasis.

Conclusiones

El diagnóstico temprano del melanoma es fundamental para un mejor pronóstico y supervivencia del paciente. El diagnóstico se realiza mediante una evaluación clínica y la realización de una biopsia. En cuanto al estadiaje del melanoma, se utiliza el sistema TNM que tiene en cuenta diferentes factores como el tamaño de la lesión, la extensión de los ganglios linfáticos y la presencia de metástasis. Para realizar el estadiaje del melanoma se utilizan diferentes pruebas como la biopsia de los ganglios linfáticos, la tomografía computarizada, la resonancia magnética y el PET. Es importante que las personas estén atentas a los cambios en su piel y acudan al médico ante cualquier lesión sospechosa para un diagnóstico temprano y tener un mejor pronóstico y tratamiento.